CvdW: FC Drunen – Jaap Verstraate

Jaap Verstraate is 51 jaar oud en al sinds 1972 lid bij FC Drunen. Hij is vanaf het eerste uur betrokken bij FC Drunen en heeft zijn hele leven bij de club gespeeld, op twee jaar na. In deze twee jaar mocht Verstraate namelijk zijn talent tonen bij RKC Waalwijk, waar hij uiteindelijk helaas tekort schoot. Hij is nog steeds actief als speler van FC Drunen en komt uit in het derde elftal. ‘’Het lichaam laat het nog toe en ik vind het uiteraard nog steeds heel leuk om te doen.’’

Jaap Verstraate is vanaf het eerste uur betrokken bij FC Drunen, doordat zijn ouders en broer al bij de club actief waren. Zo was zijn vader actief als lid van het bestuur van de club, zijn broer ook actief als speler en was zijn moeder vrijwilligster achter de bar.

Wat betreft vrijwilligerswerk is Verstraate begonnen als jeugdleider. Vervolgens is hij door blijven gaan als vrijwilliger en heeft hij o.a. in de jeugdcommissie & het hoofdbestuur gezeten en is hij vier jaar lang voorzitter geweest. Momenteel is hij hoofd van de TC ( Technische Commissie) en zit hij in het jubileumcommissie van Fc Drunen als voorzitter. Deze commissie is speciaal in het leven geroepen voor het 50-jarig bestaan van de club, wat volgend jaar plaats zal vinden.

Periode als voorzitter
Toen Verstraate voorzitter was, heeft hij zowel pittige momenten als mooie momenten mee mogen maken. ‘’Gedurende mijn periode als voorzitter heb ik vier mensen binnen de club zien wegvallen door hartfalen. Er gebeurde toen zeer veel in een korte tijd. Maar ik heb ook hele mooie momenten mee mogen maken als voorzitter, zoals de samenwerking met RKC Waalwijk en recent als organisator (drie weken geleden) van de bekerfinales voor de categorie Zuid 1 voor de jeugdelftallen O19, O17 & O15.’’

De kracht van FC Drunen
Jaap Verstraate gaf aan dat FC Drunen een kleine vereniging is met veel betrokkenheid van de mensen. Daarnaast heerst er binnen de club een ‘thuisgevoel’, is er veel persoonlijke aandacht voor de mensen en heeft men altijd het gevoel dat zij ergens bij horen. Dit is van groot belang, omdat het plezier vooralsnog voorop staat binnen FC Drunen.

‘’Het is echt mijn club, maar ik doe niet alsof FC Drunen mijn eigendom is. Ik wilde na mijn periode van 4 jaar als voorzitter bewust stoppen en met plezier bij de club kunnen blijven voetballen.’’

Het belang van vrijwilligerswerk
Jaap Verstraate vertelde dat een club zonder vrijwilligers niet kan bestaan. ‘’Mensen moeten maar eens bij een vereniging gaan vragen, wat er allemaal nodig is om hun zoon en/ of dochter te kunnen laten voetballen op een zaterdag of op zondag. Dat kan namelijk niet alleen door betaalde krachten, omdat je dan de contributie flink moet gaan verhogen.’’ Daarnaast helpt het om de mensen bewuster te maken van wat er allemaal nodig is om een club draaiende te houden, meent Verstraate. ‘’In mijn ogen is het een zeer kleine moeite om één uur in de week of in de maand of alleen bij bepaalde gelegenheden/ activiteiten zich in te zetten voor de club.’’

Een goed voorbeeld hiervan, volgens Verstraate, was het organiseren van de bekerfinales voor de jeugd in categorie Zuid 1. ‘’Wij hebben de mensen toen persoonlijk benaderd en uiteindelijk stonden er 47 vrijwilligers op om de club te helpen op deze dag. Dat voor een club van zo’n 260 á 270 leden, dan is dat natuurlijk enorm veel. Dat zie en hoor je uiteindelijk weer terug en als je dan als club die waardering uit naar de vrijwilligers, dan zullen de mensen zich eerder aanbieden om nogmaals te helpen als het nodig is. Zo kwamen er bij Drunen tien mensen aangeven dat zij bereid waren om vaker te helpen.’’

CvdW: FC Drunen - Jaap Verstraate