‘Voor veel leuke middagen gezorgd’

Als Johan van der Werff over een paar weken voor de laatste keer wegrijdt bij het complex van Wilhelmina’26, zal dat zijn met een tevreden gevoel. Wanneer hij voor de laatste keer de Maasdijk opdraait en een blik over zijn schouder werpt, kijkt hij terug op vier mooie seizoenen. Een periode waarin hij het maximale uit de club haalde. ,,Ik heb bijna vier jaar geweldig kunnen werken bij Wilhelmina’26.’’

Al in het eerste seizoen bleek de samenwerking tussen de trainer uit Werkendam en de club in Wijk en Aalburg een succes. Club en trainer spraken bij aanvang de ambitie uit om van Wilhelmina’26 een stabiele tweedeklasser te maken. Prompt werd de zaterdag-derdeklasser in de eerste jaargang onder Van der Werff kampioen. ,,Een wens van de technische commissie was om meer voetballend vermogen in de ploeg te krijgen. Minder opportunistisch spel en meer voetballen dan voorheen het geval was. Dat paste ook goed bij mijn visie op het spel, want ‘mijn’ ploegen bouwen graag van achteruit op en spelen graag pressing op de tegenstander. In de eerste weken heeft die aanpassing ons wel punten gekost, maar het ging steeds beter’’, blikt Van der Werff terug op die eerste periode. De aanpassing vormde wel gelijk een basis voor de seizoenen daarop, meent de trainer. Als tweedeklasser kwam Wilhelmina’26 in de seizoenen die volgden nooit serieus in de problemen en in de huidige jaargang deed de dorpsclub mee om de tweede periodetitel. ,,En dan hebben we dit seizoen eigenlijk niet één keer in de, in mijn ogen, sterkste opstelling kunnen spelen door verschillende pittige blessures. Onze aanvoerder Marcel de Waal (knieblessure, red.) heeft zelfs bijna het hele jaar niet gespeeld. Nacompetitie zou een geweldig toetje zijn geweest, maar wij zouden niet op kunnen tegen de kapitaalkrachtige clubs als Roda Boys/Bommelerwaard en Nivo Sparta’’, aldus Van der Werff.

Met een plekje net onder de top van de tweede klasse heeft Van der Werff naar zijn gevoel het maximale uit Wilhelmina’26 gehaald. Hij kijkt terug op een tijdsbestek waarin zijn selectie in de tweede klasse jaar op jaar meer punten haalde en meer doelpunten scoorde. Het ontbeert de club aan een (sterke) juniorengroep en het niveau van het tweede elftal sluit niet aan bij dat van het vlaggenschip. Aanvullingen moeten vooral van buitenaf komen, maar in Wijk en Aalburg worden spelers niet verleid met een geldbuidel. Dat in de afgelopen jaren verschillende spelers ‘van buiten’ op hun plek bleken in Wijk en Aalburg, vervult Van der Werff met trots. ,,Een bepaalde geleding binnen de club was toch bang dat eigen jongens hun plek zouden verliezen aan spelers van buitenaf. Maar ik ben er supertrots op als je ziet dat jongens van buiten de club hier zijn gekomen en meedraaien binnen de vereniging. Ze krijgen niets betaald, maar doen wel bardiensten, trainen de jeugd, et cetera. Het zijn jongens van de club geworden. En met een lege portemonnee die jongens binnenhalen is ook van grote waarde voor de toekomst van het vlaggenschip.’’

Tevreden is Van der Werff ook over het spel dat zijn ploeg liet zien. ,,De mensen kwamen graag bij ons kijken, want we speelden altijd voor de winst’’, vertelt hij. ,,Je moet zorgen dat de mensen naar jouw club komen, als hun eigen club niet speelt en ze ook kunnen kiezen voor bijvoorbeeld NOAD’32. Je moet de mensen een leuke middag bezorgen, dan komen ze de volgende keer weer. Ik denk dat we de mensen heel wat leuke middagen hebben laten beleven.’’

Komende zomer stapt Van der Werff over naar Altena. De uitdaging die hem daar wacht, vertoont overeenkomsten met die van vier jaar geleden bij Wilhelmina’26. ,,De club speelt nu in de derde klasse, al kan daar via de nacompetitie nog verandering in komen. De ambitie is om door te groeien naar een stabiele tweedeklasser en misschien meer. De onderdelen zijn voor handen om er een geoliede machine van te maken, nieuwe jongens ook die specifieke kwaliteiten hebben en een goede kop erop. Nu is het afwachten of het ook klikt’’, kijkt Van der Werff vooruit. De jaren bij Wilhelmina’26 leerden hem dat hij goede afspraken moet maken met de beleidsbepalers binnen de club. ,,Ik denk op alle vlakken graag mee als het gaat over het eerste elftal en dat kan maar beter duidelijk zijn’’, zegt Van der Werff. ,,Er mag geen ruis op de lijn komen. Als bestuursleden zich gaan bemoeien met technische zaken en niet faciliteren is het moeilijk werken.’’ Wanneer zijn nieuwe club eind mei begint aan de nacompetitie, als winnaar van de tweede periode, heeft Van der Werff overigens wel een sterke voorkeur voor de uitkomst. ,,Het idee blijft hetzelfde, maar het liefst begin ik wel in de tweede klasse’’, stelt hij. ,,Op papier staat er een groep die op dat niveau zeker niet in de problemen hoeft te komen.’’

Van Helmond treedt aan op De Ebbe
Met Marcel van Helmond heeft Wilhelmina’26 een gelouterde opvolger voor Johan van der Werff in huis in de komende voetbaljaargang. De voormalig prof van NAC, Fortuna Sittard en FC Den Bosch heeft als amateurtrainer inmiddels een aardige schat aan ervaring opgebouwd. Van Helmond was werkzaam bij WNC en IFC en is thans verbonden aan GRC 14 dat onder de oefenmeester tot eersteklasser uitgroeide. Marcel van Helmond krijgt een nagenoeg ongewijzigde selectie in handen: alleen Nick Linnenbank, die in 2016 van WSC naar Wilhelmina overstapte, heeft aangekondigd te vertrekken Linnenbank gaat spelen voor Roda Boys/Bommelerwaard.

Binnen de staf krijgt de nieuwe oefenmeester van Wilhelmina’26 in elk geval te maken met Rob Wolters. Wolters treedt na het zomerreces aan als nieuwe fysiotherapeut bij de tweedeklasser, waar hij als selectiespeler een voetbalverleden heeft. De nieuwe fysiotherapeut is in het dagelijks leven werkzaam bij Fysio Ammerzoden.