Zaterdag-tweedeklasser De Meeuwen stevent af op het kampioenschap. Een belangrijke rol is weggelegd voor Jordan Francke (22). Met de middenvelder bespreken we de bedreigingen en kansen voor zijn ploeg. ,,Wij zijn de favoriet.’’

Uitspreken dat De Meeuwen kampioen wordt, durft Francke nog niet. Desalniettemin barst de aanvallende middenvelder van vertrouwen. Het kan ook bijna niet meer mis gaan. ,,Je zou denken van niet, nee. Maar we kunnen van iedereen verliezen. En van iedereen winnen. Zo zit deze competitie in elkaar’’, vertelt Francke. Dat de competitie spannend is, is een understatement. ,,Als wij 10% minder zijn, trekken we een wedstrijd niet over de streep’’, schetst de nummer 10. ,,Je moet elke wedstrijd volle bak gaan, want iedereen is aan elkaar gewaagd. Maar wij zijn de favoriet!’’

Outsiders
Er zijn een heleboel outsiders in de tweede klasse, maar Francke pikt er één ploeg uit. ,,Arnemuiden, daar speelden we thuis 2-2 tegen. Ze zijn voetballend aan ons gewaagd en hebben een aantal gevaarlijke spelers. In vergelijking met Nieuwdorp vind ik Arnemuiden beter.’’ Halverwege februari maakte de koploper kennis met een andere, uitstekende ploeg: Oostkapelle. Op Sportpark Duinhelm ging De Meeuwen met ruime cijfers onderuit; het werd 4-0. ,,Dat was een klein dipje’’, blikt de rechtspoot terug. ,,We waren de eerste helft beter, maar Oostkapelle maakte de kansen wél af. Het is een echte counterploeg en het hobbelige veld hielp ook niet mee. We speelden ze in de kaart. Ja, je leert wel van zo’n wedstrijd. Maar we hebben er niet zo lang bij stilgestaan, de focus ging al gauw op Terneuzense Boys-uit. Die wedstrijd wonnen we dan weer met 2-5.’’ Op bezoek bij de Zeeuws-Vlaamse laagvlieger was Francke vier maal aangever. ,,Dat klopt niet helemaal, al stond dat wel zo in de krant. Twee voorzetten werden nog aangeraakt, maar ik vind vier assists prima’’, knipoogt hij.

Aanjager
Francke is steevast basisklant in Zoutelande. Hij zit al jaren bij de selectie en wordt steeds belangrijker. Als aanjager op 10 moet hij de spitsen Robin Dek en Menno de Nooijer ondersteunen én op maat bedienen. Het is persoonlijk nog geen topseizoen, oordeelt Francke. ,,De trainer (Daan Eikenhout, red.) verwacht dat een aanvallende middenvelder minimaal tien goals maakt per seizoen. Dat aantal ga ik niet halen, want ik heb er nu nog maar drie in liggen. Ik moet meer gaan scoren, misschien wat brutaler worden ook, meer ballen opeisen. Maar we staan bovenaan hè, dat is het belangrijkste’’, aldus Francke.

Kick and rush
Oefenmeester Daan Eikenhout oogst veel lof. Met zijn oogstrelende voetbal lokt hij voetballiefhebbers op zaterdagmiddag naar Sportpark D’n Hooghe Hilt, als de groen-witten thuis spelen natuurlijk. Francke is eveneens tevreden over het functioneren van Eikenhout. ,,Hij is een heel goede trainer’’, stelt de 22-jarige dribbelaar. ,,Hij wil een voetballende ploeg zien. Het Engelse kick and rush ligt ons niet zo, want we hebben veel technische spelers met voetballende kwaliteiten. Daan doet ook altijd een biertje mee in de kantine en is eerder als laatste weg dan als eerste. Een geweldige vent!’’

Vriendenteam
Francke zit lekker in zijn vel. Zijn rendement moet weliswaar omhoog, maar de spelverdeler koestert plaats één op de ranglijst. Een echte teamplayer dus. Zoutelande verlaten doet hij voorlopig sowieso niet, is hij stellig. ,,Ik wil met De Meeuwen naar de eerste klasse. Ik denk niet na over een vertrek. Ik voetbal voor mijn plezier met een hecht vriendenteam en dus niet voor centjes. Er heeft ook nog nooit een club mij benaderd, hoor’’, vertelt Francke nuchter. De sfeer bij De Meeuwen is té gezellig. ,,Het is een geweldige club’’, meent hij. ,,We hebben enorm trouwe supporters, die ook altijd bij uitwedstrijden zijn. Soms zijn er meer fans uit Zoutelande dan dat er supporters van de thuisclub langs de lijn staan. Dat is mooi.’’