© Foto’s: Piet van Beest

Simon van Sintmaartensdijk is geboren en getogen in Papendrecht. De 53-Jarige projectleider van beroep heeft zes jaar geleden de overstap gemaakt van vlagger naar scheidsrechter voor V.V. Drechtstreek.  Het VoetbalJournaal sprak met hem over het scheidsrechtersvak, het opleiden van nieuwe scheidsrechters en het plezier behouden tijdens het voetbal.

Van Sintmaartensdijk heeft zelf nooit gevoetbald, maar is bij de vereniging terecht gekomen door zijn zoon. ‘’Mijn zoontje was toen zes jaar oud. Hij kwam van school af en zei dat hij ging voetballen. Ik zei hem: Nou jongen, dan ga jij voetballen. En hij is daarna bij V.V. Drechtstreek begonnen.’’

Zijn zoon belande in het laagste F-Elftal zonder begeleider, trainer of coach. Toen heeft Simon het trainerschap van de F4 voor een halfjaar opgepakt. ‘’Daarna had ik waarschijnlijk de mazzel dat hij voor de F1 werd gevraagd want dan hebben ze een aangestelde coach. Zo heeft mijn zoon alle selecties doorgelopen en vanaf D1, C1 en B1 heb ik zes jaar gevlagd. En vanaf de A1 hadden ze een vaste vlagger bij de selectie dus sindsdien ben ik eigenlijk gaan fluiten. Ik dacht dan hoef ik niet meer te vlaggen dan moet ik toch wat anders doen.’’

Ondertussen is van Sintmaartensdijk al zes jaar een vaste scheidsrechter bij Drechtstreek. Tegenwoordig fluit hij bij wedstrijden van JO17 en JO19, en af en toe ook nog een seniorenwedstrijd als er geen scheidsrechter voor beschikbaar is. Maar er is nog geen genoeg aan scheidsrechters, dit blijkt een veel voorkomend probleem te zijn bij clubs. Een tekort aan scheidsrechters.

‘’De jeugd moet sporten, en zonder scheidsrechters hebben hun geen voetbalwedstrijden.’’ Vandaar is er binnen V.V. Drechtstreek in de afgelopen jaren gewerkt aan een scheidsrechters organisatie. ‘’Daar zijn wij een jaar of vijf geleden mee begonnen met als resultaat dat we dit jaar in totaal 43 scheidsrechters hebben binnen de club. Normaliter kunnen wij ieder weekend, elke thuiswedstrijd voorzien van een scheidsrechter, het enigste wat een probleem veroorzaakt is tijdens de vakantie want scheidsrechters moeten natuurlijk ook met vakantie.’’

Op deze manier heeft Drechtstreek spelers van 15 of 16 jaar oud benaderd om te fluiten. De 53-Jarige scheidsrechter denkt dat het voor de jeugd belangrijk is om ook het scheidsrechtersvak te beoefen in het weekend.

‘’Tegenwoordig zit iedereen natuurlijk liever achter de PlayStation dan dat ze buiten zijn. Ik denk zeker voor de jeugd dat ze kunnen ervaren van leiding geven is. Je leert hier natuurlijk omgaan met mensen en reacties. Dus ik ben van mening dat dat soort jongelui die komen fluiten wat weerbaarder worden in de maatschappij.’’

Voor van Sintmaartensdijk is het belangrijkst om plezier te blijven houden en om de sporters ook hun plezier te laten beleven. Ook is hij van mening dat het tijdens een wedstrijd van beide kanten moet komen. ‘’Voor een wedstrijd begint zeg ik tegen de jongens: als er wat is praten we op een normale manier met elkaar. Schelden, vloeken en tieren heeft toch allemaal geen zin want ik win toch als scheidsrechter zijnde, plus het is zonde van je energie. Binnen de lijnen valt het voor 99% allemaal wel mee, maar vanaf de zijkant krijg je een hele hoop commotie.’’

Voorlopig wil van Sintmaartensdijk nog wel even blijven fluiten. Momenteel is hij bezig met de verenigings scheidsrechters cursus. Dit betekend dat hij komende jaren nog wel te vinden is op de velden. ‘’Ik moet ook wat blijven doen op de zaterdagmiddag, anders ga ik op de bank zitten en doe ik niks.’’