Leerdam Sport ’55 speelt momenteel haar wedstrijden nog op Sportpark Leerdam Sport, maar dit zal vanaf het seizoen 2019/2020 niet meer het geval zijn. Er wordt vanaf komende zomer namelijk gewerkt aan een nieuw complex voor de club uit Leerdam. Het VoetbalJournaal is in gesprek gegaan met Paulo Lopulalan, Hoofd Technische Zaken bij Leerdam Sport ’55, over o.a. het nieuwe complex, het huidige seizoen en de nieuwe aanwinsten voor komend seizoen.

Paulo Lopulalan: ‘’De gemeente koopt de huidige grond over om het bestemmingsplan betreft huizenbouw te kunnen uitvoeren. Leerdam Sport ligt hiervoor eigenlijk deels in de weg en zodoende heeft de gemeente ons uitgekocht. Totdat wij gaan verhuizen naar de nieuwe accommodatie, is de grond nog eigendom van Leerdam Sport.’’

Bouw nieuw complex
Komende zomer zal de bouw van het nieuwe complex gaan beginnen. Tevens is er de mogelijkheid om eerder aan de bouw te beginnen, doordat de hockeyclub -die momenteel op de locatie zit- eerder dan gedacht verhuist naar het sportpark van LRC. ‘’Als alles volgens planning verloopt, dan kunnen wij vanaf het seizoen 2019/2020 verhuizen en onze wedstrijden gaan afwerken op het nieuwe sportpark.’’ gaf Lopulalan aan.

Huidig en komend seizoen
Op sportief gebied gaat het dit seizoen minder met Leerdam Sport ’55.  Lopulalan gaf aan dat hoewel op papier alles nog mogelijk is, dat als men realistisch naar de situatie kijkt dat het nagenoeg onmogelijk is om degradatie naar de 4e klasse te voorkomen. ‘’Wij liggen al een straatlengte achter op de concurrentie en ook ik zie handhaving niet meer gebeuren. Onze ambitie is dan ook zo snel mogelijk (terug) te promoveren naar de 3e klasse en het is niet van belang of dit gebeurt via een kampioenschap of via de nacompetitie.’’

Het is dan ook niet gek dat de club al de nodige versterkingen heeft gehaald voor komend seizoen. De nieuwe aanwinsten zijn eigenlijk allemaal bekenden van de club. De huidige assistent-trainer Yoni Sahertian wordt volgend jaar de hoofdtrainer en neemt het over van Gerrie Schaap. De nieuwe aanwinsten voor de spelersgroep hebben bijna allemaal een verleden bij Leerdam Sport ’55 en de club nog steeds een warm hart toe dragen.

Lopulalan: ‘’Van de nieuwe aanwinsten komen er drie spelers van buiten Leerdam, waarvan er één speler op het moment nog bij FC Engelen, in de buurt van ‘s-Hertogenbosch, speelt. Deze speler is een neefje van onze huidige keeper en zodoende zijn wij met hem in contact gekomen. Daarnaast komen er twee jongens uit Culemborg, maar die zijn al bekend bij de club. De overige aanwinsten zijn allemaal afkomstig uit Leerdam.’’

Visie en uitvoering gaan hand in hand
Op deze wijze gaan de visie van Leerdam Sport ’55 en de uitvoering hand in hand, aangezien het bestuur ernaar streeft om de club het ‘Leerdamse’ gezicht en karakter terug te geven. ‘’Vandaar dat er spelers die afkomstig zijn uit Leerdam en/ of een verleden hebben in Leerdam worden benaderd om terug te komen naar de club. Wij streven er als club naar om een selectie op te bouwen, waarin 85% van de spelers afkomstig is uit Leerdam. De achterliggende gedachte achter deze visie is het vergroten van de binding tussen de selectie en de rest van de club.’’