De 55-jarige Jaap van Sintmaartensdijk is op jongere leeftijd begonnen met voetballen bij VV Zuidland. Uiteindelijk heeft hij het stokje overgenomen van zijn ouders die ook vrijwilligers zijn geweest bij de club om zodoende iets extra’s voor de club te betekenen. Momenteel is hij de technisch coördinator bij Zuidland. Hij vertelt ons over de doelstellingen van afgelopen seizoen, een selectie jeugdelftal en waarom hij zich hier op zijn plek voelt.

Betrokkenheid bij de club
Van Sintmaartensdijk was al op jonge leeftijd betrokken bij de club en heeft altijd veel plezier in het voetballen gehad. Bij VV Zuidland heeft hij altijd de hoogste jeugdelftallen doorlopen en zo heeft hij ook nog een jaar doorgebracht in de selectie, maar ging hierna de militaire dienst in. ‘’Vanaf dat moment kwam voetballen op een laag pitje.’’ Daarna is van Sintmaartensdijk gaan schrijven voor diverse kranten zoals o.a. voetbalrotterdam, AD, etc. Dit heeft hij gedaan in periode van 21 jaar.

In de tussentijd was van Sintmaartensdijk getrouwd en verhuisd naar Oudenhoorn waar hij op latere tijd, tot zijn 42e, nog heeft gevoetbald. Inmiddels is het alweer zeven jaar geleden dat hij benaderd werd om terug te keren naar de club waar hij vandaan kwam om aan de slag te gaan als technisch coördinator. ‘’De club waar je begonnen bent ligt toch altijd je hart.’’

Selectie jeugdelftal
Na een gesprek met het toenmalig bestuur heeft hij deze functie binnen VV Zuidland opgepakt. ‘’Toen ik begon kwam ik net in de opmars van de vereniging terecht, dat was toen we met het eerste in een rap tempo van de vierde klasse naar de eerste klasse doorstroomde. Ik heb gemerkt dat de doorstroming wel wat aan de wensen overliet en dan met name bij de jeugd. Veel trainers die voor de groepen stonden, waren welwillende ouders. Natuurlijk zijn deze mensen erg belangrijke vrijwilligers voor de club, maar zodoende zijn we toch in contact geraakt met wat oud eerste elftalspelers en huidige selectiespelers. Met als doel om een selectie jeugdelftal te gaan trainen.’’

Uiteindelijk resulteert dit in het feit dat VV Zuidland hier nu de vruchten van kan gaan plukken. ‘’Dat is zeker te zien bij het A-elftal dat in de afgelopen drie jaar buitengewoon gepresteerd heeft met twee promoties op rij, waardoor ze vandaag de dag in de Hoofdklasse spelen.’’ Ook zijn een enkele spelers uit dit team al doorgestroomd naar de selectie. Voor Zuidland was dit hun doelstelling en is dit tevens een winst voor de club.

Zuidland wilt graag zoveel mogelijk eigen jongens de kans geven, van de totale selectie die bestaat uit 36 man, zijn er 22 van eigen vereniging. Mogen ze het niveau aankunnen, dan maakt leeftijd niks uit. ‘’Een mooi voorbeeld is Niel van Buren die net 17 is, hij maakte vorig jaar al zijn debuut in het eerste elftal. Wij kijken niet naar leeftijd, maar naar onze doelstelling. Wij willen stappen maken.’’

Doelstellingen
Afgelopen seizoen was de doelstelling van het eerste om een plek te kunnen bemachtigen bij de bovenste vijf, daaraan is voldaan. ‘’Nu zijn er komend seizoen weer wat jongens die doorstromen, dan moet je de lat eigenlijk weer hoger gaan leggen. Ik zeg vaak: je moet gaan voor het allerhoogste, maar dan toch mag het en moet het niet. Dan alsnog denk ik dat met het materiaal waar wij over beschikken dat wij op een van de bovenste drie plekken moeten en kunnen eindigen.’’

Clubliefde
Volgens van Sintmaartensdijk is VV Zuidland een echte familieclub, zijn ouders waren vroeger ook actief als vrijwilligers, waardoor de clubliefde er bij hem ook met de paplepel is ingegoten. Een leuke vrijwilligers groep, enthousiaste leden en naast prestatie ook een stukje plezier binnen de club zorgt ervoor dat voor van Sintmaartensdijk hier erg op zijn plek is. ‘’We verliezen en we winnen met elkaar, achteraf gaan we met z’n alle de kantine in en hebben we altijd een goede tijd.’’